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Sénèque : approche rapide
Lettre 1 à Lucilius, version exclusive Ternoise 2017
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exhortation a la philosophie





Sénèque
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[4,32] XXXII. EXHORTATION A LA PHILOSOPHIE.

Je m'enquiers de vous; et personne n'arrive de votre province,
que je ne lui demande ce que vous faites, où et avec qui
vous demeurez. Vous ne pouvez m'en faire accroire, je vous
tiens auprès de moi. Vivez donc comme si je savais toutes vos
actions, ou plutôt comme si je les voyais. Vous me demandez,
parmi les nouvelles que je reçois de vous, celle qui me plait
davantage ; c'est de n'en recevoir aucune, c'est de voir que
tous ceux que je questionne ignorent vos actions.

C'est une sage conduite, Lucilius, que de fuir un monde dont les moeurs,
dont les goûts diffèrent tellement des vôtres. Assurément il ne
pourra vous détourner de la bonne voie, et vous persisterez
dans votre résolution, quel que soit le nombre des séductions
dont il vous entoure. Alors qu'ai-je à craindre? Ce n'est pas
qu'on vous détourne, mais qu'on ne vous arrête. Or, les obstacles
seuls sont bien nuisibles; la vie est si courte ! et notre inconstance
l'abrége encore; on ne cesse de la recommencer tous les
jours. On la morcelle, on la hache pour ainsi dire. Hâtez-vous
donc, mon cher Lucilius; avec quelle rapidité ne fuiriez-vous
pas, dites-moi, si l'ennemi vous poursuivait, si vous entendiez
le vainqueur s'élancer au grand galop sur vos traces ! Eh bien,
vous êtes poursuivi; courez, fuyez. Arrivé en lieu de sûreté,
songez combien il est beau, avant de mourir, de consommer la
vie, d'attendre la fin de ses jours, comptant sur soi-même, et
en possession d'une existence heureuse, qui le serait moins si
elle était plus prolongée. 0 quand viendra le jour où vous saurez
que le temps n'est plus à vous; où, tranquille et paisible,
indifférent sur le lendemain, vous vivrez plein et rassasié de
vous-même ! Voulez-vous savoir ce qui rend les hommes plus
avides d'avenir ? C'est que nul n'a su jouir de lui-même. Il y a
loin de mes souhaits à ceux de vos parents. Qu'il possède les
biens du monde ! disaient-ils, et moi je vous ai dit : Sachez les
mépriser. Leurs voeux vous enrichissaient des dépouilles d'autrui;
tout ce qu'ils vous donnaient, il eût fallu l'enlever à d'autres.
Puisse au contraire votre âme, longtemps agitée de désirs
incertains, s'arrêter enfin et se fixer ! Puisse-t-elle se complaire
en elle-même, et, comprenant le véritable bonheur que l'on
possède alors qu'on le comprend, ne plus désirer un surcroît
d'années! On n'est vraiment au-dessus des besoins, vraiment
libre et affranchi, que quand, la vie terminée, on se trouve avoir vécu.


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